Los anticonceptivos son métodos para evitar un embarazo después de tener relaciones sexuales. Algunos de los métodos que nombraremos también evitan algunas enfermedades de transmisión sexual pero no todas.

Así por ejemplo los llamados métodos anticonceptivos de barrera, como el condón y el preservativo femenino, previenen el embarazo y protegen del VIH y de otras ETS, como la sífilis y la gonorrea.

Los anticonceptivos hormonales evitan la ovulación para que no se produzca el embarazo al tener una relación sexual. Además se puede hablar de anticonceptivos permanentes y de naturales.

Anticonceptivos de barrera

El preservativo
Es el mejor método para prevenir enfermedades sexuales.

El espermicida
Es una barrera química que impide la llegada de los espermatozoides al útero; hay que acompañarlo de otro método.

El preservativo femenino
Protege frente a los embarazos no deseados y las ETS más frecuentes.

El diafragma
Es una cúpula flexible de silicona que se coloca frente al cuello uterino. No cubre la mucosa de la vagina por lo que no previene las ETS.

La esponja vaginal
La esponja vaginal es un dispositivo de espuma de poliuretano con espermicida. Solo se debe retirar después de pasadas 6 horas desde la última relación sexual. No previene las ETS.

¿Qué son los anticonceptivos hormonales y qué tipos hay?

Son preparados hormonales que se pueden utilizar durante la vida reproductiva, es decir, desde que la mujer tiene la primera regla (menarquia) hasta que deja de tenerla (menopausia).

Existen muchos tipos:

  • La píldora: se toma a diario por vía oral y bajo prescripción médica.
  • Los parches o adhesivos anticonceptivos, que se aplican en la piel.
  • Los anillos vaginales: son compuestos que consisten en un copolímero de acetato de vinilo y etileno que libera estrógeno y progesterona. Se lo puede colocar la misma mujer.
  • Las inyecciones: anticonceptivos que se inyectan en la consulta ginecológica.
  • Las cánulas que se insertan debajo de la piel.
  • Píldora del día después: es un anticonceptivo de urgencia para disminuir el riesgo de embarazo, tras haber mantenido una relación sexual sin protección.

Anticonceptivos permanentes

Dentro de éstos tenemos:

  • Dispositivo intrauterino o DIU: Es un dispositivo que se introduce en el útero. Es de plástico y lo coloca el ginecólogo en la consulta. Es un método de larga duración.
  • Vasectomía: cirugía en los hombres para cortar el conducto deferente que lleva los espermatozoides.
  • Ligadura de trompas: cirugía para cerrar las trompas de Falopio de una mujer.

Métodos anticonceptivos alternativos naturales

Son métodos, que no son totalmente seguros, como: el coito interrumpido, o usar como referencia el moco cervical , el método del calendario menstrual, o tener sexo en el período de lactancia materna.

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