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La bronquitis es la inflamación de los bronquios (las vías aéreas principales que llevan aire hacia los pulmones. Esta inflamación provoca un estrechamiento de los bronquios que dificulta el paso de aire y con ello la respiración, de no más de 2 semanas de duración. “Aguda” significa que los síntomas se desarrollan rápidamente y no duran mucho.

¿Cuál es la causa de la bronquitis aguda en un niño?

La bronquitis aguda tiene como causa más habitual una infección viral. También puede ser causada por bacterias u otros alérgenos: polvo, o humo de tabaco.

En los niños, la causa más común de bronquitis aguda es un virus. La enfermedad puede desarrollarse después de un resfriado u otra infección viral en nariz, boca o garganta (tracto respiratorio superior). Tales enfermedades pueden propagarse fácilmente por el contacto directo con una persona que está enferma.

¿Qué niños están en riesgo de bronquitis?

Los niños que tienen una mayor probabilidad de desarrollar bronquitis aguda son aquellos que padecen:

  • Sinusitis crónica
  • Alergias
  • Asma
  • Amígdalas y adenoides agrandados.
  • Exposición al humo de forma pasiva.

¿Cuáles son los síntomas de la bronquitis aguda en un niño?

Estos son los síntomas más comunes:

  • Tos seca o productiva (con mucosidad)
  • Vómitos o náuseas
  • Goteo nasal, a menudo antes de que comience la tos.
  • Congestión nasal o dolor en el pecho
  • Malestar general
  • Resfriado
  • Fiebre leve
  • Dolor de espalda y muscular
  • Sibilancias
  • Dolor de garganta

Estos síntomas duran entre 7 y 14 días. La tos puede continuar de 3 a 4 semanas.

Diagnóstico

El médico puede diagnosticar la bronquitis aguda con un exámen físico y valorando la sintomatología que presente el niño. En algunos casos, su hijo puede necesitar otra pruebas diagnósticas para descartar otros problemas de salud, como neumonía o asma. Estas pruebas son:

  • Radiografías de tórax
  • Pulsioximetría o saturación de 02 (mide la cantidad de oxígeno en sangre)
  • Cultivos (muestras de esputo y secreción nasal)

Tratamiento

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad , la salud general del niño y la gravedad de la afección.

En la mayoría de casos, no debe debe usarse tratamiento antibiótico para tratar la bronquitis aguda, pues la mayoría de infecciones son víricas (los antibióticos sólo son efectivos ante infecciones bacterianas).

El objetivo del tratamiento es ayudar a aliviar los síntomas. El tratamiento puede incluir:

  • Descanso
  • Antitérmico (paracetamol/ibuprofeno) para combatir la fiebre y el dolor leve.
  • Antitusígenos si lo indica el pediatra (en niños mayores de 4 años)
  • Hidratación adecuada para fluidificar las secreciones, ofreciendo líquidos por vía oral con frecuencia.
  • Permeabilidad nasal con suero fisiológico y aspirar secreciones.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la bronquitis en un niño?

La mayoría de los niños que tienen bronquitis aguda mejorarán sin ningún problema. Pueden precisar de tratamiento con corticoides (prednisolona), inhaladores o nebulizadores, que indicará el pediatra en cada caso.

Pero la enfermedad puede complicarse, cursar con fiebre y derivar en una neumonía, en este caso sí precisaría tratamiento antibiótico.

Prevenir la bronquitis aguda infantil

  • Enseña a tu hijo a cubrirse la nariz y la boca al toser o estornudar.
  • Asegúrate de que tu hijo se lava las manos con frecuencia.
  • Comprueba su estado de vacunación
  • Asegúrate de que evite tener contacto con otros niños o adultos que estén enfermos
  • Evita fumar o que alguien fume cerca de tu hijo/a.

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