A veces apretamos y rechinamos dientes porque algo no sale como queremos y estamos enfurecidos. Pero en ocasiones no nos damos cuenta de que lo hacemos, porque no lo notamos, o porque dormimos. Vamos a ver qué es el bruxismo, sus causas y las consecuencias a las que conduce.

Qué es bruxismo

Es un trastorno que lleva a apretar y rechinar los dientes involuntariamente. Puede producirse de día y por la noche causando daños en las piezas dentales, además de dolores mandibulares, de oídos y cefaleas.

Si se produce solo de noche el problema se agudiza, a consecuencia de que la persona que lo padece no se entera.

No suele aparecer en la niñez, siendo más común a partir de la adolescencia.

Causas del bruxismo

No existe una causa concreta para esta enfermedad, aunque sí factores que pueden derivar en bruxismo:

  • Problemas neurológicos relativos a las neuronas y sus conexiones. Es un trastorno del sueño o parasomnia.
  • Trastornos psicológicos debidos al estrés o ansiedad.
  • Alteraciones en la mandíbula que se van produciendo con el crecimiento derivando en mala oclusión bucal. Otra posibilidad es la desigualdad entre las piezas dentales.
  • Factores genéticos.

Consecuencias

Son variadas y molestas:

  • Ruidos articulares que muchas veces solo se detectan en caso de que el paciente duerma acompañado.
  • Dolores de oído, de cabeza, en la mandíbula.
  • Pérdida de esmalte y desgaste dental.
  • Sensibilidad dental al frío o al cepillo de dientes.
  • Fracturas en los dientes.
  • Hipertrofia de los maseteros (músculos encargados de la masticación).
  • Trastornos del sueño.

Diagnóstico de la enfermedad

Una exploración clínica y el estudio radiográfico pueden conducir a su diagnóstico. Puede haber casos en los que se requiera un electromiograma para determinar la frecuencia e intensidad de cada situación bruxista.

Otro método de diagnóstico del bruxismo es someterse a una polisomnografía, que se realiza en hospital, mediante el uso de registros de audio y vídeo, la actividad cerebral, de la cara y ojos.

Tratamiento del bruxismo

Las medidas que pueden paliar un problema como este se basan en aplicar técnicas de relajación y no comer alimentos de difícil masticación.

Para frenar el desgaste dental es necesario diseñar una férula que protege la dentadura; se suele utilizar para el sueño, pero es conveniente llevarla consigo por si surge el problema. Alivia el grave problema del desgaste dental.

Prevención

Si el estrés causa la enfermedad, lo ideal es controlar la ansiedad para que no se den más trastornos.

Otras medidas para prevenir el bruxismo:

  • Realizar ejercicio físico para liberar el estrés y dormir mejor.
  • Evitar las bebidas excitantes y el café sobre todo en las horas anteriores al sueño.
  • Buscar la relajación entre los momentos de ansiedad que surjan en el día.
  • Escuchar música suave antes de dormir.

 

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