El colon o intestino grueso es la última parte del tubo digestivo, desde el final del intestino delgado hasta el ano. La mayoría de tumores malignos en el colon se producen en la mucosa, la capa más interna de tejido, concretamente en las glándulas productoras de moco. Sigue leyendo para conocer las causas del cáncer de colon y los síntomas de alarma.

Crecimiento del cáncer de colon

El tumor maligno puede crecer localmente mediante la invasión de las capas de la pared del tubo digestivo. Después de atravesar la pared intestinal, el tumor puede trasladarse a cualquier órgano, mediante una diseminación linfática, primero a los ganglios más próximos y después a los más alejados, o mediante una diseminación hematógena, pasando en este caso al torrente sanguíneo y extendiéndose hacia hígado, pulmón, hueso y cerebro.

Causas probables del cáncer

Hábitos personales nocivos

  • Tabaco y alcohol: pueden aumentar los pólipos. Éstos son los hábitos más nocivos para la salud.
  • Consumo excesivo de ciertos alimentos, como las carnes rojas, ricas en grasas animales, o alimentos pobres en fibra.
  • Vida sedentaria.

Otros factores

  • La edad: A partir de los 40 años se incrementa la aparición de pólipos en el colon.
  • Historial de pólipos e historial personal de cáncer colorrectal.
  • Padecer diabetes tipo 2. Aumenta la probabilidad.
  • Enfermedades inflamatorias intestinales.
  • Factores hereditarios.

Síntomas de alarma

Entre los que se señalan, están:

  • Cambio en la frecuencia de los movimientos intestinales.
  • Estreñimiento.
  • Cambio en la consistencia de las heces (heces sueltas o acuosas).
  • Sangre en las heces (ya sea como manchas rojas brillantes o heces con aspecto de alquitrán oscuro).
  • Sangrado rectal.
  • Dolor abdominal, hinchazón o calambres.
  • Un sentimiento persistente de que no puedes vaciar completamente el vientre.
  • Cansancio sin causa aparente y pérdida de peso.

Detección temprana del cáncer de colon

Es uno de los cánceres que se pueden detectar a tiempo. Concretamente existe la prueba de sangre oculta en heces (TSOH), que revela si hay sangre en las heces. Si este test es positivo, se completa con una colonoscopia. La meta de este cribado de cáncer colorrectal es prevenir el desarrollo de tumores en etapas precoces.

Pruebas cuando se ha detectado cáncer de colon

En este caso se hacen pruebas para medir el grado de diseminación del tumor. Consisten en:

  • Radiografía de tórax: para analizar los pulmones y ver si hay metástasis.
  • Ecografías: pueden ser de 2 clases: abdominal: para valorar el estado del hígado; endorrectal: para examinar las lesiones a nivel del recto.
  • Marcadores tumorales: son proteínas que existen en cantidades superiores a lo normal en pacientes con ciertas clases de cáncer.

Tratamiento para el cáncer de colon

El tratamiento depende de la fase en la que se halla el tumor, siendo los tratamientos más empleados la cirugía y la quimioterapia. Finalizamos destacando la importancia de las pruebas de detección precoz como medida de prevención de esta clase de cáncer.

 

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