Hay muchas mujeres que se quejan de que les “duelen los huesos”. Ello puede deberse a muchas causas. Y puede que no sea exactamente un problema de huesos, sino de músculos, tendones, o que se deba a otras causas. Pero en las mujeres sí que suele producirse una pérdida de densidad ósea que es llamada osteoporosis. En los hombres tiene una incidencia menor, pero también se da.

Huesos menos densos

La osteoporosis es una enfermedad en la cual los huesos se hacen menos densos y más propensos a fracturarse. Si no se previene o si no se trata, la pérdida ósea puede evolucionar sin dolor hasta que se rompe un hueso, generalmente en la cadera, la columna vertebral o la muñeca.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la osteoporosis?

Existen algunos factores de riesgo que aumentan las probabilidades:

  • Una constitución delgada y de huesos pequeños.
  • Fractura previa o antecedentes familiares de fractura osteoporótica.
  • Insuficiencia de estrógeno que resulta de la menopausia anticipada (antes de los 45 años), ya sea de forma natural, de la extracción quirúrgica de los ovarios o como resultado de la amenorrea prolongada en mujeres más jóvenes.
  • La edad avanzada.
  • Una dieta baja en calcio.
  • Ascendencia blanca y asiática (las mujeres afroamericanas e hispanas tienen un riesgo más bajo pero significativo).
  • Fumar.
  • Beber alcohol excesivamente.
  • Uso prolongado de ciertos medicamentos como los corticoides (habitualmente usados para tratar asma o enfermedades reumáticas).

 

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¿Cómo se puede prevenir la osteoporosis?

Un estilo de vida saludable puede ser importante para mantener los huesos fuertes. Es aconsejable seguir las recomendaciones siguientes para ayudar a reducir el riesgo de osteoporosis.

  • Comer una dieta bien balanceada rica en calcio y vitamina D.
  • Hacer ejercicio regularmente, con hincapié en las actividades de carga de peso, como caminar, trotar, bailar o entrenar con pesas.
  • No fumar  ni beber alcohol, o si se bebe, que sea con moderación.
  • Hablar con el médico  si tiene antecedentes familiares de osteoporosis u otros factores que puedan aumentar su riesgo de contraer la enfermedad. Su médico puede sugerirle que le midan la densidad ósea a través de una prueba segura e indolora que puede determinar su riesgo de fracturas (huesos rotos) y que mide su respuesta al tratamiento de la osteoporosis. La prueba de densidad mineral ósea (DMO) más reconocida se denomina absorciometría de rayos X de energía dual, o prueba DXA.

¿Qué tratamientos están disponibles?

Si bien no hay una cura concluyente, hay varios medicamentos disponibles para el tratamiento de la osteoporosis, entre ellos:

  • Los bifosfonatos.
  • Los antagonistas de estrógeno.
  • La calcitonina.
  • La hormona paratiroidea.
  • Terapia de estrógenos.
  • Terapia hormonal.
  • El inhibidor RANKL.

 

*Contenido validado por el equipo médico de mediQuo.